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欧盟各成员国就版权改革达成一致科技巨头恐遭

互联网 2019-03-18 21:00

在经历了两年多的研究讨论后,当地时间本周三,欧盟各成员国终于就版权改革达成协议。这意味着,欧盟将重写已使用20多年的旧版权法,并借助改革来更新互联网时代的在线版权法律,为原创内容争取权益。这一改革可能促使出版商、广播公司和艺术家从在线平台获得更多的补偿。不过,“链接税”的征收也会对谷歌(Google)、脸书(Facebook)、推特(Twitter)、微软等大型网络内容提供平台造成冲击。据悉,这一临时性协议还需在5月欧洲议会选举前,经过欧洲理事会和立法机构的通过,然后正式推出新的法律。

作为近年来被游说最多的欧盟指令之一,新版《欧盟版权指令》(EU Copyright Directive)自2016年形成提案以来就备受争议。虽然指令的最终版本尚未公布,但就来自欧洲海盗党(Pirate Party)的议员茱莉亚·瑞达(Julia Reda)在其博客上提供的指令摘要来看,此前遭到最多反对的第11条和第13条仍然被保留了下来。

第11条指令要求,类似谷歌新闻这样的聚合平台在收录新闻或者是论文的标题、摘要时,需要向出版商支付费用,此项费用也被不少媒体称为“链接税”。而根据第13条的要求,脸书、优兔(YouTube)这类依赖用户创作内容的平台需要加强版权审核,或者购买版权。如果平台不购买版权,这些公司需要在用户上传内容时阻止未经授权的内容发布。这种审核机制被称为是“上传过滤器”(upload filter)。不过,欧盟各方同意,成立不到3年、收入不到1000万欧元、月用户不到500万的在线平台可以不用安装上传过滤系统。此外,非营利机构、在线百科全书和开源软件平台由于将数据用于研究和教育目的,而不受版权规则的约束。

有批评者认为,之前试图对谷歌等文章分享平台的“征税”措施都屡遭失败,而这套系统还有可能遭到“版权流氓”的滥用。更为糟糕的是,这些立法要求相应的平台主动阻止用户上传版权内容,而唯一能够达到这一目的的措施就是扫描所有上传到脸书和优兔的内容。这不仅会给平台带来巨大的负担,还有可能成为一种广泛使用的审查机制。

优兔总裁苏珊·沃西基(Susan Wojcicki)此前发文表示,对于像优兔这样的平台来说,要遵守上述法规是不可能的。沃西基称,每分钟有超过400小时的视频上传到优兔平台,把责任推到平台身上、让他们去追查每一段视频是不公平的。她以优兔上观看最多的一段视频作为例子,来说明这个过程可能有多么复杂。“这段视频包含多种版权,从录音到出版权等。尽管我们已经与多个实体达成协议,同意为该视频授权和付费,但一些版权所有者仍不为人知。这种不确定性意味着,我们可能不得不屏蔽此类视频,以避免承担欧盟版权指令第13条下的责任。我们面临的潜在责任是如此之大,以至于没有一家公司能够承担如此大的财务风险。”她说。

谷歌也表示,一旦新的版权指令开始实施,该公司很可能将关闭在欧洲的新闻服务。谷歌并不从该服务中直接盈利,服务被取消可能不会导致其损失收入。但是,关闭服务可能会对执行的搜索次数产生影响,最终会损害其广告收入。谷歌欧洲、中东和非洲公关经理詹妮弗·伯纳尔(Jennifer Bernal)表示,他们正在考虑许多选择,只有在仔细阅读该指令后才能撤回服务,这将是他们作出的决定。在西班牙通过了一项类似的国家版权法后,谷歌就关闭了在西班牙的新闻服务。

欧盟委员会则认为,该举措旨将通过向出版商提供更公平的报酬,并迫使科技公司撤下受版权保护的材料,帮助平衡互联网平台与创意产业之间的关系。欧盟相关负责人安德鲁斯·安西普(Andrus Ansip)表示:“很高兴看到欧盟国家再次在版权改革的问题上找到共同的声音。欧洲人理应拥有适合数字时代的版权规则,这对创作者、互联网分发平台和普通的互联网用户都有好处。”与此同时,欧洲杂志媒体协会、欧洲报纸出版商协会、欧洲出版商理事会以及欧洲新闻媒体等游说团体对该协议表示欢迎,但也表示,欧盟方面应该采取更多的措施来保护他们的权利。

虽然目前仍有很多不同观点,但新版权指令的通过已成既定事实,一旦新规正式落地,将对欧盟和全球的互联网产生巨大影响。

本文源自金融时报-中国金融新闻网

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